¿Cómo mueren los malos en el espacio exterior?

Aquí tenéis esta vídeo-pildorita tonta que se me ocurrió sobre la marcha el otro día. Quiero ir intercalando los vídeos educativos largos con estas píldoras curiosas más rápidas de hacer, y variar los temas entre técnicos, artísticos y científicos. Que haya un poquito de todo.

ADVERTENCIA: Este vídeo contiene imágenes no aptas para niños pequeños y ligeros spoilers de “Star Trek Beyond”, “Power Rangers” y “Guardianes de la Galaxia 2”.

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“Super Luna” lunera, cascabelera.

¡Mañana lunes habrá “Super Luna”! Esperad ver llamativos titulares del tipo “Podremos ver en el cielo la Luna llena más grande de los últimos 70 años, algo que no volverá a suceder hasta el 2034”. Y es cierto, pero no es para tanto. Habrá quienes esperen ver de repente una Luna que ocupe medio cielo, a lo Avatar, pero no.
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La luna tiene una órbita elíptica alrededor de la Tierra, lo que hace que su distancia a nuestro planeta varíe según se mueve en su órbita. Efectivamente, la luna llena del próximo lunes estará a tan solo 356.511 kilómetros de la Tierra, pero su aproximación es gradual, lo que significa que no habrá a penas diferencia entre el tamaño aparente de nuestro satélite natural en el cielo como la vimos el mes pasado a como la vamos a ver este mes. Menos de un 0’4% en realidad, inapreciable al ojo desnudo.

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Feliz dia de Carl Sagan

Sam y Rachel no sabían prácticamente nada sobre ciencia. Él era operario de la industria textil y ella ama de casa, ambos de origen muy humilde. Apenas tenían educación o conocimientos mas allá de los quehaceres cotidianos. Y aun así realizaron una importante labor para la ciencia y el avance del pensamiento científico moderno: supieron inculcar el escepticismo y la curiosidad a sus dos hijos, Carol y Carl, durante su educación. Sobretodo al pequeño Carl, que desde muy temprana edad mostró un inusual interés por las estrellas y los dinosaurios. Sus padres supieron enseñarle a pensar críticamente y alentaron su natural necesidad de hacerse preguntas sin cesar. Ellos fueron los primeros responsables de que su hijo se convirtiera en uno de los mas grandes divulgadores científicos de la historia. Sigue leyendo

El caso Mamberry y los productos milagro.

“Ingredientes 100% naturales.” “Sin efecto secundario alguno.” “Increíbles beneficios para tu salud y la de tu familia.” “Pruébalo y compruébalo por ti mismo.” ¿Cuántas veces hemos oído estas frases? Anuncios de televisión, famosillos contándonos sus experiencias, promesas de teletienda, publirreportajes en revistas, herbolarios, compañeros del gimnasio, la vecina del 5º… La preocupación por nuestro aspecto, nuestra salud y nuestro bienestar es un negocio muy suculento. Los charlatanes vendedores de crecepelo y jarabes curalotodo han existido siempre, y siempre existirán. Nos prometen que dormiremos mejor, que nos pondremos fuertes, que perderemos peso, que desaparecerán las arrugas de nuestra piel, que nuestro pelo volverá a crecer, que nos protegerán de males inexistentes… Y que a consecuencia de todos esos efectos ligaremos muchísimo, nos ascenderán en el trabajo y podremos comprarnos ese flamante deportivo. Y funciona. Nada de eso es verdad, pero esos negocios existen porque la gente pica. Todos queremos estar más delgados, sanos, guapos y jóvenes, y aunque en el fondo sabemos que los milagros no existen y que la única manera de perder peso de manera sana es comer equilibrado y hacer ejercicio, siempre habrá quien sucumba a la tentación de probar ese nuevo producto/aparato por si acaso es verdad lo que dice el anuncio. Al fin y al cabo suena creíble y afirman haberlo probado científicamente. Sigue leyendo

UNA DECLARACIÓN DE AMOR

Hoy me he levantado poética y romántica. Inspirada y afortunada. No creo que tenga que ver con el valentiniano mes de febrero que ya nos deja y al que tanta tirria tengo. En realidad no es solo hoy. Me siento así desde hace muchos años. Estoy profundamente enamorada, y quiero compartirlo con vosotros. Muchos de los que me conocen bien saben de este amor, pero nunca lo he declarado en público hasta ahora. Estoy enamorada de la ciencia. Esa robusta y dulce compañera que te reta, te acaricia, te consuela, te enerva, te emociona hasta el éxtasis y nunca te abandona. Sigue leyendo

¡Feliz día de Darwin!

Ya sabéis que en Escéptica no solemos publicar los domingos, pero hoy por ser un día especial, vamos a hacer una excepción. Hoy, 12 de Febrero, hace 203 años del nacimiento de Charles Robert Darwin, el gran naturalista inglés que revolucionó la biología y el pensamiento de su época para siempre.

Charles Darwin, también conocido como el padre de la Evolución, fue el autor de famoso libroEl Origen de las Especies, publicado en 1859, que sentó las primeras bases de la Teoría de la Evolución Natural y sus mecanismos. La Teoría de la Evolucíon ha avanzado mucho desde que Darwin y Wallace la formularan por primera vez, y aún se sige estudiando y avanzando. Pero sin duda fue una importante victoria de la ciencia y la razón frente a la superstición y el misticismo, y eso es algo digno de celebrarse.

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¿Homeopatía? No, gracias

La mayoría de la gente de a pie, que no se dedique a campos cercanos a la salud o al escepticismo activo, no sabe lo que es la homeopatía. Yo misma no lo sabía hasta hace relativamente pocos años, cuando comenzaron a interesarme este tipo de cosas. Hasta aquel momento a mí me sonaba a alguna manera particular de tratar dolencias o preparar medicamentos, quizá asociando la palabra de algún modo con la medicina natural. Y sé que es eso lo que a mucha gente le viene a la cabeza cuando oyen la palabra homeopatía, o medicina homeopática. “Es algo así como medicina natural, ¿no?” Llevamos tiempo luchando contra ella (ahora veréis por qué) y sigo encontrándome con gente que me dice cosas así, o “pues mi homeópata es muy bueno”, “¡pero si esto lo he comprado en la farmacia!”, o “no tiene efecto secundario alguno”, o el clásico “a mí (o a mi vecina del quinto) me/le funciona”. Este artículo está destinado principalmente a aquellos que aún no saben lo que es la homeopatía y que todavía les suena a alguna variedad de medicina natural válida.

¿Que qué es la homeopatía? Pues una pseudociencia, una magufada, un timo como un trolebús, una estafa en toda regla, un abuso del desconocimiento de la gente para sacarles dinero y un insulto a la ciencia y a la medicina de verdad. Pero vayamos por partes.

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Tercer Grado: Vegetarianismo ¿Sí o no?

Hace pocos días participé en un intenso debate en una red social acerca del vegetarianismo. La cosa se inició cuando un defensor de esta tendencia alimenticia colgó un vídeo que trataba de concienciar sobre lo que comemos y sobre cómo lo conseguimos. Más concretamente el vídeo se centraba en el maltrato animal y afirmaba que debíamos hacernos vegetarianos para combatirlo.

El problema es que el grupo en el que colgó dicho vídeo está formado principalmente por gente bastante escéptica y racional, y el desafortunado activista encontró pocos aliados.
El principal motivo fue que el vídeo en cuestión era falaz y sesgado. En él se mostraban escenas de granjas en malas condiciones, cámaras ocultas de granjeros pillados apaleando pollos, perros desnutridos y abandonados, mataderos en países poco desarrollados con técnicas más que dudosas… Todo muy cuidadosamente seleccionado, montado y narrado para hacernos creer que esas son las formas habituales de hacer las cosas en todas partes y que el vegetarianismo es un método eficaz de lucha contra todo aquello. La mayoría de los debatientes que no estuvimos de acuerdo con aquella manera de razonar alegábamos que no era muy honesto apelar a nuestro sentido de culpa de manera tan sesgada para tratar de establecer una relación directa entre maltrato animal y consumo animal, para intentar conseguir así adeptos a un movimiento como el vegetarianismo, que de por sí no es una solución al problema. Después de sentirse atacado por quienes no estábamos de acuerdo con él (una actitud típica de muchos activistas radicales de según qué clase de ideas, de los que a mí en más de una ocasión me han llamado asesina porque consumo carne) y acusarnos de estar destruyendo el mundo, desapareció sin más. A veces se comportan como auténticas religiones organizándose para difundir el vegetarianismo y hasta dando reglas básicas sobre cómo hablar con los carnívoros para convertirlos (me encanta ese de “habla a los carnívoros como hablarías a un animal salvaje”). No digo que todos sean así, ojo. Ni mucho menos. Yo conozco muchos vegetarianos majos como soles, discretos y respetuosos. Solo digo que el extremismo organizado tiene siempre esa pinta sectaria que tan poco me gusta. Y tipos como este hacen flaco favor a la imagen de los vegetarianos en general. Sigue leyendo

Cuando los medios se alían con los timadores

Pulseras que te vuelven elástico, zapatillas que te ponen cachas, velas que ahuyentan espíritus, agujas que reequilibran los chakras, lavados de pies que eliminan toxinas, flores que recolocan tu energía… Estamos hartos de ver productos milagro. Por todas partes aparecen sinvergüenzas dispuestos a hacer dinero aprovechándose del desconocimiento y el miedo de la gente. Unos más obvios que otros, todos son auténticos timos. Pero está claro que venden. La gente pica y algunos de estos charlatanes hacer verdaderas fortunas vendiendo patas de conejo y cristales magnéticos mega-cuánticos. Vestidos con batas blancas y envueltos en lenguaje de apariencia científica totalmente vacío de significado, hacen negocio de manera desalmada.

En Escéptica creemos que los charlatanes timadores deben ser denunciados y combatidos. ¿Cómo? Por dos caminos:
Información y educación; difundiendo el conocimiento científico y el pensamiento critico para que cada vez sea menos gente la que caiga en sus trampas.
Legislación; nuestras leyes impiden (o deberían) que los productos timo se vendan legalmente mediante publicidad engañosa que promete lo que no da.
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Ateísmo, agnosticismo, pasotismo… y Carl Sagan.

Una y otra vez, como las setas en otoño, surgen alegremente las falacias lógicas en los debate en cuanto relajas la atención. Sobretodo cuando el tema en cuestión tiene que ver con las creencias (religiosas o no), asunto en el que es complicado mantener un debate racional, si tu interlocutor tiene de por si creencias irracionales (en una religión, o en cualquier otra cosa). Una de las más socorridas falacias es la Apelación a la Autoridad (Argumentum ad verecundiam o Magister dixit). Y cuando dicha falacia se entrecruza con verdades a medias o mentiras forzadas, la racionalidad del debate desaparece.

En el caso concreto del debate sobre creencias religiosas, en el que tengo amplia experiencia siendo la parte atea de la contienda, se encuentran en el Top 10 de los argumentos de mis oponentes joyas como “Albert Einstein creia en Dios porque le nombraba en sus escritos”, o “Adolf Hitler era ateo” (versión invertida de la Apelación a la Autoridad, o Argumentum ad hominem). Ambos casos refutados innumerables veces (quizá en otra ocasión). Y un tercer caso bastante común es el de afirmar que una figura ejemplar para los escépticos y ateos, como es el astrónomo y divulgador Carl Sagan, se definía a si mismo como “escéptico y agnóstico, como si eso anulara la validez de sus escritos y argumentos en favor del ateísmo.

Pues bien. Refutemos argumentadamente tal afirmación. ¿Era Carl Sagan agnóstico? Sí, así es. Lo era.

El problema aquí es que la palabra “agnóstico” no era empleada por Sagan con el significado que el público comúnmente piensa que tiene. Sigue leyendo